Exclusief interview met Jeroen Windmeijer & Tjarko Evenboer

Van meerlezen.nl verdiepen we ons ook graag in de achtergrond van een boek en de auteurs. Afgelopen week kregen we de kans tot een exclusief interview met Jeroen Windmeijer & Tjarko Evenboer, die recent gezamenlijk een thriller hebben uitgegeven: Openbaring.

Interview Jeroen Windmeijer & Tjarko Evenboer

Jeroen en Tjarko, in de eerste plaats bedankt dat jullie hebben ingestemd met dit interview naar aanleiding van Openbaring. De ontvangst van dat boek is erg goed geweest. Hadden jullie dat wel verwacht?

Jeroen: ‘Het heeft ons totaal overvallen, haha. Nee hoor, Openbaring is een heel erg goed boek en ik ben blij dat dit ook door de lezers zo ervaren wordt. Voor een schrijver is het altijd ontzettend spannend om je boek de wereld in te sturen waar vervolgens iedereen dan zijn of haar mening over mag geven. In de eerste plaats is Openbaring gewoon een heel erg spannende thriller, maar net als in mijn andere boeken komen ook in dit boek van Tjarko en mij veel religieus-historische thema’s aan bod. Het is dan afwachten hoe mensen dit oppikken, of het niet te veel is, maar aan de enthousiaste reacties tot nu toe lijken we daar een goed evenwicht te hebben gevonden.’

Jeroen, in een interview een paar jaar geleden gaf je aan een voorkeur te hebben om een volgende thriller te schrijven met Tjarko Evenboer. Dat is nu gelukt, hoe was die ervaring?

Jeroen: ‘Dat is heel goed bevallen. Ik kan wel zeggen dat er geen onvertogen woord is gevallen. We kenden elkaar eigenlijk nauwelijks. Ongeveer drie jaar geleden nam Tjarko contact met me op omdat hij mijn eerste drie boeken had gelezen en die mooi had gevonden. Hij had er veel herkenning in gevonden, in hoe ik omga met verhalen en hoe ik het geloof benader. We zijn allebei christen geweest en hebben afstand genomen van ons geloof.’

Tjarko: ‘Tijdens onze eerste ontmoetingen bleken we een goede klik te hebben en al snel kwam het idee bij ons op om samen iets te gaan schrijven. Ik schreef een uitgebreid script dat Jeroen uitwerkte tot een eerste versie, waarna ik ermee aan de slag ging. Zo is het boek een aantal keren heen en weer gegaan voordat het naar de redacteur van Xander Uitgevers ging.’

Interview Jeroen Windmeijer Tjarko Evenboer
Tjarko Evenboer & Jeroen Windmeijer, foto door Bonnita Postma

Wat was tijdens het schrijven de grootste uitdaging?

Jeroen: ‘Voordat ik begin met schrijven doe ik altijd uitgebreid onderzoek. Ik lees boeken, kijk docu’s, bezoek musea en spreek met experts. Na een maand of drie heb ik dan een beeld van wat ik wil vertellen en heb ik een kijk op de witte vlekken die er in die specifieke geschiedenis zijn. Die witte vlekken probeer ik dan op een aannemelijke en spannende manier in te vullen. De uitdaging voor mij is en blijft dat ik aan de ene kant een alternatieve verklaring wil geven voor bepaalde gebeurtenissen die dus afwijkt van de gangbare wijze waarop er tegenaan gekeken wordt.

Aan de andere kant let ik er goed op dat ik dit altijd zo respectvol mogelijk doe. Ik ben er nooit op uit om het geloof of gelovigen belachelijk te maken of om iets onderuit te halen. Ik wil alleen laten zien dat je ook op een andere manier ergens tegenaan kunt kijken zoals het verhaal van Adam en Eva in Het Evacomplex. Bij Openbaring geldt dit ook heel sterk omdat dit Bijbelboek in de belevingswereld van veel christenen een belangrijke rol speelt.’

Tjarko: ‘Ja, als je met een radicaal andere visie op de Bijbel komt, zoals Jeroen en ik, dan moet je goed beslagen ten ijs komen. Mensen moeten niet het gevoel krijgen dat hun geloof en hun heilige boek zomaar een geinig onderwerp voor een boek is, maar dat je je als schrijver er serieus in hebt verdiept en er dus met kennis van zaken over schrijft.’

Waar putten jullie vooral inspiratie uit?

Tjarko: ‘Inspiratie voor een boek komt vaak onverwachts, in het dagelijks leven. Ik fietste ooit langs oude statige villa’s buiten de stad, toen de zon net onderging en de lichten binnen aansprongen. De sfeer was wat bevreemdend en stemmig. Toen ineens dacht ik: deze sfeer is een perfecte basis voor een thriller. Ik dacht: wat nou als je meegenomen wordt naar zo’n statige villa, een wijntje met de bewoner drinkt en de dag erna onder een brug wakker wordt en totaal niet meer kan herinneren hoe de avond eindigde? En wat als de villa even later leeg blijkt te staan, ga je dan twijfelen of je het je niet allemaal hebt ingebeeld? Voor ik het wist had ik de basis gelegd voor mijn psychologische thriller Vuurvliegen. En zo gaat het vaker: ik voel een bepaalde sfeer, zie een bepaalde locatie, en krijg ideeën.’

Bekijk ook:  Een boek over Navalny en 9 andere boeken over martelaren

Jeroen: ‘Bij mij begint het altijd met een persoonlijke fascinatie. Zo ben ik al heel mijn leven gefascineerd door alles wat te maken heeft met UFO’s, aliens en buitenaards leven. Die fascinatie komt terug in bijvoorbeeld De Genesissleutel dat zich helemaal in de woestijn van het Peruaanse Nazca afspeelt. Of ik lees over Maria Magdalena, de vrouw die door de katholieke kerk ten onrechte, en heel bewust, als ex-prostituee is weggezet. Dan voel ik een sterke behoefte om haar ware geschiedenis te vertellen. Als schrijver bevind ik me in een onvoorstelbaar luxe positie dat ik tegen mijn uitgever kan zeggen: dat of dat vind ik een interessant onderwerp en daar wil ik een boek over schrijven. En dan heb ik alle tijd om me helemaal in zo’n onderwerp onder te dompelen.’

Tjarko Evenboer & Jeroen Windmeijer, foto door Bonnita Postma

Jullie hebben beiden afstand genomen van het christelijk geloof. Speelt dat mee in deze thriller waarin aan de fundamenten van het christendom wordt getwijfeld?

Tjarko: ‘Doordat ik jarenlang overtuigd christen was, heb ik een grote bijbelkennis opgebouwd. Sinds ik afstand nam van mijn geloof ben ik de Bijbel in een compleet ander perspectief gaan plaatsen, waarbij ik vooral zoek naar hoe het verhaal evolueerde in de oorspronkelijke cultuurhistorische context. Veel van de boeiende en soms verrassende inzichten die ik in dat proces kreeg, zijn in dit boek terechtgekomen. Daarnaast heb ik lange tijd in de Pinksterwereld gezeten. Daar komt de inspiratie vandaan voor de eindtijd-sekte die een grote rol speelt in Openbaring.

Jeroen: ‘Iedere schrijver neemt eigen ervaringen mee in zijn of haar boek – zelfs als dat een science-fiction roman is die zich in de verre toekomst afspeelt. Bij het beschrijven van mensen, ervaringen, omgevingen, emoties et cetera put je altijd voor een groot deel uit je eigen ervaringen – of op zijn minst uit jouw specifieke kijk op de wereld. Ook voor dit boek geldt dat natuurlijk. Waar ik als gelovige de Bijbel nog zag als het letterlijke Woord van God zie ik het nu als een onuitputtelijke bron van verhalen die door mensen zijn opgeschreven. Net als in volksverhalen, sprookjes, mythen en sagen gaan er in deze verhalen eeuwenoude waarheden schuil, maar dan moet je voorbij de letterlijkheid van het verhaal kijken.’

Openbaring is wellicht het meest omstreden Bijbelboek. Is het daarom een goede bron voor een thriller?

Jeroen: ‘Het Bijbelboek Openbaring wordt wel het “meest vreemde Bijbelboek” genoemd, en terecht. Het is feitelijk onleesbaar door de vreemde visioenen, de apocalyptische beelden en het onbegrijpelijke taalgebruik. Maar als je eenmaal beseft dat de schrijver van het boek een heel specifiek verhaal wil vertellen, maar dat in heel dreigende en bewust verhullende duistere bewoordingen doet, dan ga je iets heel anders zien. Dát is wat Tjarko en ik hebben willen laten zien in ons boek en het is een verrassend, nieuw beeld. Jaarlijks verschijnen er boeken van mensen die menen definitief de sleutel tot Openbaring te hebben gevonden en op basis van hun interpretatie een datum hebben vastgesteld waarop het Einde der Tijden zal aanvangen. Wij laten zien dat het echte verhaal heel veel eenvoudiger is – en in zekere zin geruststellender voor mensen die met angst en beven deze Laatste Dag afwachten…’

Tjarko: ‘In het boek komen we met een verrassende hypothese over het Bijbelboek. We geloven dat de schrijvers bewust iets gecodeerd hebben, iets wat – vanwege de politieke tijdsgeest aan het einde van de eerste eeuw – verhuld moest worden. We zoomen in ons boek diep in op de opkomende kerk in Rome, in contrast met de oorspronkelijke volgelingen van Jezus in Jeruzalem. Volgens ons ligt daar een deel van de sleutel. Maar boven alles is ons boek een vermakelijke thriller – we hebben al deze mysteriën ingepakt in een denderende en spannende plot.’

De vergelijking met Dan Brown is uiteraard logisch. Hoe denken jullie daar zelf over?

Jeroen: ‘De vergelijking ligt voor de hand, omdat ons boek ook een religieus-historische thriller is waarin allerlei raadsels moeten worden opgelost, terwijl de helden van het verhaal op de hielen worden gezeten door een nietsontziende moordenaar. Het verschil is toch wel dat Dan Browns werk veel meer fictie is dan ons boek. Wij dagen theologen uit om de interpretatie in ons boek onderuit te halen – ik ben er vrij zeker van dat ook een doorgewinterde theoloog daartoe niet in staat is.’

Bekijk ook:  De 25 beste thrillers van 2024

Tjarko: ‘Precies wat Jeroen zegt – Dan Brown heeft boeiende onderwerpen aangesneden, uiteindelijk hebben zijn theorieën een flinterdunne basis. Wij denken dat onze ‘herschrijving’ van de christelijke geschiedenis wel eens de werkelijkheid kan zijn.’

Is er een planning gemaakt voor de twee volgende delen van de Simon Ryevaar-trilogie?

Jeroen: ‘Absoluut! Tjarko heeft al in een recordtempo een zeer uitgebreid en goed doortimmerd script geschreven voor deel 2, dat over de historische Jezus gaat. In het derde deel zal de apostel Paulus centraal staan.’

Tjarko: ‘In de volgende delen zullen de hoofdpersonen van dit boek – Simon Ryevaar en Nova le Temps – weer een rol krijgen. De karakters zullen zich verder ontwikkelen, maar de verhalen zullen los van elkaar te lezen zijn. De thematieken van de drie verhalen vormen vervolgens een drieluik, ze grijpen in elkaar.’

Hebben jullie ook nog andere projecten die momenteel lopen?

Tjarko: ‘Ik ben erg druk met Evert Kwok, de cartoonreeks waarvan ik de co-auteur en tekenaar ben. Daarnaast schrijf ik verhalen voor Donald Duck. Het schrijven doe ik er eigenlijk naast, haha.’

Jeroen: ‘Ik heb net het eerste deel ingeleverd van wat de Delft-trilogie moet worden. Het gaat over Johannes Vermeer en ook over Han van Meegeren, de meestervervalser die verschillende werken heeft gemaakt die hij voor een Vermeer had willen laten doorgaan. Ik kom zelf uit Delft en heb tot mijn achttiende in Pijnacker gewoond, een klein dorpje dat ernaast ligt. Hierna volgen nog twee boeken, waarvan deel 2 over Willem van Oranje zal gaan.’

Jeroen en Tjarko, dank voor dit mooie interview. Erg interessant! Hieronder geven we nog even een korte preview van Openbaring, een boek dat we binnenkort hopen te recenseren.

Openbaring – de nieuwe thriller van Jeroen Windmeijer en Tjarko Evenboer

Openbaring Jeroen Windmeijer Tjarko Evenboer

In de thriller Openbaring, het eerste deel in de Ryevaar-trilogie van bestsellerauteurs Jeroen Windmeijer en Tjarko Evenboer, is Simon Ryevaar is religieus antropoloog aan de Universiteit Leiden en gespecialiseerd in ‘eindtijdbewegingen’ – geloofsgroepen die menen dat het einde van de wereld aanbreekt. Als een bevriende archeoloog in een grot in Turkije een mysterieuze inscriptie uit het Bijbelboek Openbaring ontdekt, zet dit alles wat Simon denkt te weten op zijn kop. Is het mogelijk dat gelovigen het Bijbelboek al tweeduizend jaar lang verkeerd interpreteren? Voordat hij een antwoord heeft kunnen vinden, wordt zijn vriend op grimmige wijze vermoord.

Ondertussen doet de Leidse journalist Nova le Temps onderzoek naar The Bride, een sekte die dankzij zijn charismatische leider steeds meer leden trekt. Terwijl Nova dieper graaft komt er schokkende informatie over de sekte naar boven, maar stuit ze ook op steeds meer verzet en raadselachtige intimidaties.

Wanneer de paden van Simon en Nova kruisen, beginnen ze een zoektocht naar het verborgen verleden van de sekteleider. Het is het begin van een levensgevaarlijke reis dwars door Europa en daarbuiten – op zoek naar de waarheid, en op de vlucht voor de mensen die hen ten koste van alles tegen willen houden.

Bekijk ook:


Leesinspiratie delen? Word dan lid van onze boekengroep op Facebook. Hier kun je jouw favoriete boeken delen en anderen om tips vragen. Natuurlijk delen wij daar ook onze winacties en de laatste boekennieuwtjes.

Bekijk nu de nieuwste boeken op bol.

Dit artikel bevat affiliate links. Als je hierop klikt en een bestelling plaatst, ontvangen wij een percentage, maar jij betaalt gewoon het normale bedrag voor je product. 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *